German Family Vocabulary & German Adjectival Nouns

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German Family Vocabulary & German Adjectival Nouns

Kevin-allein zuhaue — Familien Klassiker

With the holiday season quickly approaching, many of you are getting ready to see your family again. Yes, that family, you know the ones your aunt, who likes to complain a lot (meckern), your loud uncle who doesn’t seem to understand that there is no need to yell (schreien) when speaking to people that are three feet away, and all the other people you don’t see but once a year.
Let’s look at family this week so we have the German vocabulary for family (Familie) and relationships (Verwandschaften). Grammatically we’ll also look at how we can turn adjectives into nouns.

Let’s start with the easiest way to describe a family — using a family tree (Familienstammbaum).

Familienwörter und Familienstammbaum

Here are the majority of the relatives you will need to describe. Looking at the family tree you also see a few other names. After we have our simple family, you can then modify names with the following prefixes:

  • Ur- (great)
  • Schwieger- (in-law; but note the special names for brother-in-law and sister-in-law)
  • Stief- (step)

You might also want to express which side of the family relatives are from: mütterlicherseits (mother’s side) or väterlicherseits (father’s side).

der Grossvater / die Grossväterdie Grossmutter / die Grossmütterdie Grosseltern
der Vater / die Väterdie Mutter / die Mütterdie Eltern
der Ehemann / die Ehemännerdie Ehefrau / die Ehefrauendas Ehepaar / die Ehepaare
der Lebensgefährte / die Lebensgefährtendie Lebensgefährtin / die Lebensgefährtinnen 
der Sohn / die Söhnedie Tochter / die Töchterdas Kind / die Kinder
der Enkelsohn / die Enkelsöhnedie Enkeltochter / die Enkeltöchterdas Enkelkind / die Enkelkinder
der Bruder / die Brüderdie Schwester / die Schwesterndas Geschwister / die Geschwister
der Onkel / die Onkeldie Tante / die Tantender & die Verwandte / die Verwandten
der Vetter / die Vettern | der Cousin / die Cousinsdie Kusine / die Kusinen | die Cousine / die Cousinen
der Neffe / die Neffendie Nichte / die Nichten

Adjectival Nouns

If we look at the chart above, you’ll notice that  Verwandte (relative) has the same gender and spelling. What’s going on here? These are what we call adjectival nouns (Substantivierte Adjektive). One of the best examples and often a stumbling block for many is “the German” and “the Germans” in German, because the endings change just like if they were adjectives.

the German / the Germans (with definite article)
masculineder Deutscheden Deutschendem Deutschendes Deutschen
femininedie Deutschedie Deutscheder Deutschender Deutschen
pluraldie Deutschendie Deutschenden Deutschender Deutschen
a German / no Germans (with an indefinite article)
masculineein Deutschereinen Deutscheneinem Deutscheneines Deutschen
feminineeine Deutscheeine Deutscheeiner Deutscheneiner Deutschen
pluralkeine Deutschenkeine Deutschenkeinen Deutschenkeiner Deutschen
Germans (without an article) only in plural

Here are some of the most common adjectival nouns:

AdjectiveEnglishNoun formmeaning
altold–>der/die Alteold person
blindblind–>der/die Blindeblind person
fremdforeign–>der/die Fremdeforeigner
kranksick–>der/die Krankesick person
totdead–>der/die Totedead person
angestelltemployed–>der/die Angestellteemployee
bekanntwell-known–>der/die Bekannteacquaintance
erwachsengrown–>der/die Erwachsenegrown-up, adult
reisend-traveling–>der/die Reisendetraveler
studierend-studying–>die Studierendestudents; usually in the plural)
verlobtengaged–>der/die Verlobtefiancé, fiancée
verwandtrelated–>der/die Verwandterelative
vorgesetztplaced in front of–>der/die Vorgesetztesupervisor, superior


Here are three simple rules to remember when turning adjectives into nouns for people.

  1. When doing this for people, the natural gender of the person will determine the gender of the adjectival noun.
    • z.B. die blinde Frau –> die Blinde (feminine, nominative)
    • z.B. der dicke Mann –> der Dicke (masculine, nominative)
  2. Adjectival nouns are declined (endings changed) just as if they were a normal attributive adjective.
    • z.B. ein fremder Mann –> ein Fremder (masculine, nominative)
    • z.B. einer kranken Frau –> einer Kranken (feminine, dative or genitive)
  3. Adjectives coming before the adjectival noun will be declined in the same manner.
    • z.B. einen jungen reisenden Mann –> einen jungen Reisenden (masculine, accusative)
    • z.B. den fleissigen angestellten Personen –> den fleissigen Angstellten (plural, dative)

Neuter Adjectival Nouns

Adjectives generally become neuter nouns when referring to ideas, collective concepts and abstractions. To do this you simply use the neuter definite or indefinite article and adjust the ending accordingly. The resulting nouns and noun phrases often have several English translations based on their context. If we use the word gut for example, it could mean good, the good, the good thing, or what is good.

Adjectives are often turned into neutral nouns when they come after the words: nichts, etwas, viel, weing

definite articledas Gutedas Gutedem Gutendes Guten
indefinite articleein Gutesein Guteseinem Guteneines Guten
no articleGutesGutesGutem


  • Howard sucht immer das Gute im Menschen. (Howard always looks for the good in humanity/people.)
  • Tue Gutes, damit dir Gutes getan wird. (Do what’s good, so that good will be done to you.)
  • Frida verwechselt das Angenehme mit dem Guten. (Frida’s confusing what’s enjoyable with what’s good.)
  • Es war einfach zu viel des Guten! (It was simply too much of a good thing!)


A. Die Familie Duck hat einen grossen Stammbaum. Antworten Sie die folgenden Fragen:

  1. Wie heisst Donald Ducks Tante?
  2. Tick, Trick und Track sind Donald Ducks _________.
  3. Wer sind Donald Ducks Eltern?
  4. Wie heisst Ticks Urgrossmutter?
  5. Wie heissen Dagobert Ducks Schwestern?
  6. Wie sind Gustav Gans und Wastel Duch verwandt?

B. Ergänzen Sie die Sätze durch passende Adjectivsubstantive. Achten Sie dabei auf dir Adjectivendungen!

angestellt — arm — beamt — blind — erwachsen — reich — tot — verliebt — verlobt — verwandt
  1. Kennen Sie den Kultfilm “Nacht der lebenden ______________?”
  2. Markus hat kürzlich erfahren, dass ein paar seiner ______________ aus Deutschland sind.
  3. Ein Tourist bewundert das grosse Rathaus und fragt einen Passanten “Sagen Sie mal, wie viele ______________ arbeiten dort?” Da antwortet der Passant zynisch: “Ungefähr die Hälfte von ihnen.”
  4. Robin Hood nahm Geld von den ______________ und gab es den ______________.
  5. Will sie worklich das Geld von der Bank______________ stehlen?
  6. Sie gingen ins Restaurant als ______________ und kamen als ______________ heraus.
  7. Dem ______________ half ein netter Junge die Strasse überqueren.
  8. Solche Bücher gefallen sowohl ______________ als auch Kindern.

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