Is it “in Zürich” or “im Zürich?”

Prepositions And Articles In German

Is it “in Zürich” or “im Zürich?”

Almost all German learners will get to a point where they question when does one use “in” and “im” in German. One of the biggest issues with these two words is that in and im sound so alike. Here’s the IPA pronunciation of in [ɪn] and im [ɪm]. So when do you use one and when do you use the other? To answer this, you need to know if the word after in is in the accusative or dative. Remember if the in is used with movement towards something it’s accusative and if it tells us the location of something then its dative. Regarding the use of “in” with cities, cities generally don’t take articles.

German Preposition and Article Contractions

Here are how prepositions and articles are shortened in German. Please note that some of them are more colloquial and spoken than proper written forms:

Präposition

Akkustativ

Dativ

an

an + das = ans

an + dem = am

Wenn man Alkohol getrunken hat, sollte man sich nicht ans Steuer setzen.

Dieses Thema liegt mir am Herzen.

auf

auf + das = aufs

auf + dem = auf’m

Am Wochenende werde ich wieder aufs Fahrrad steigen.

Bei Ilse und willi auf’m Land.

in

in + das = ins

in + dem = im

Komm ins Wasser!

Wir befinden uns im Zentrum des Sturms.

Manche Menschen müssen im Alter ins Altersheim.

über

über + das = übers

Der schlecht geschossene Freistoss ging übers Tor.

unter

unter + das = unters

unter + dem = unterm

Am Donnerstag kommt er wegen seines gebrochenen Fingers unters Messer.

Hast du auch unterm Bett geschaut?

vor

vor + das = vors

vor + dem = vorm

Er ging vors Haus, um den Müll herauszubringen.

Das Kind sitzt wiedermal vorm Fernseher.

hinter

hinter + das = hinters

hinter + dem = hinterm

Er brachte den Müll hinters Haus in die Mülltonne.

Die Mülltonne steht hinterm Haus.

durch

durch + das = durchs

Wir fahren durchs Land.

für

für + das = fürs

Ich habe fürs Wochenende eine Reise geplant.

um

um + das = ums

Wir sind jetzt schon zweimal ums Haus gegangen und haben nichts gefunden.

bei

bei + dem = beim

Der Rennfahrer erzielte beim Training Bestzeiten.

von

von + dem = vom

Er kommt vom Dorf.

zu

zu + dem = zum

Die Strasse führt zum Rathaus der Stadt.

zu

zu + der = zur

Der Pfad führt zur Quelle des Flusses.

There we have the prepositions that can be shortened with their articles.

Bei Ilse und Willi auf’m Land:

Reinhard Mey: Bei Ilse und Willi auf'm Land

auf'm land

He, wir fahren aufs Land:

Nina Hagen: He, wir fahren aufs Land

aufs land

When cities and countries get articles in German:

Above I wrote that we don’t generally use an article for a city, or a country for that matter. I say generally, because sometimes we do. If you want to give an attribute to a city or a country using an article will make the statement bolder. When we do the article is das. 

z.B.

  • Das Zürich der 20er-Jahre
  • Das königliche Wien
  • Das Bern von Albert Einstein und Paul Klee
  • Das alte England
  • Das Deutschland der Nachkriegszeit
  • Das Spanien des Imperialismus

Of course there are several countries that always take an article. Please learn these by heart.

Maskulin (der)

Feminin (die)

Plural (die)

Iran

Dominikanische Republic

Bahamas

Irak

Elfenbeinküste

Färöer Inseln

Jemen

Demokratische Republik Kongo

Kapverdische Inseln

Kongo

Mongolei

Komoren

Libanon

Schweiz

Malediven

Niger

Slowakei

Niederlande

Oman

Ukraine

Philippinen

Senegal

Türkei

Salomonen

Sudan

Zentralafrikanische Republik

Seychellen

Tschad

USA

Vatikan

Vereinigte Arabischen Emirate

Vereinigten Staaten von Amerika

Two simple things to remember here: does it have a “Republik” in its name? If yes, then it’s feminine as the word Republik is feminine. Is it a collection or union of states? If yes, then it’s plural.

Other geographic areas with articles in German:

Remember the post on the German der – die – das? If not, check it out. But from that you will learn that generally mountains and lakes get the article “der” because “der Berg” and “der See”. Rivers inside of Europe are generally feminine, and those outside of Europe masculine (though for this there are a great many exceptions).

Da Da Da:

Everytime I talk about the German der – die – das, it reminds me of this 80s song by the German group Trio: da da da. If anyone wants to make a parody of it replacing da da da for der die das, that would be brilliant.

Trio: Da da da Lyrics

Learning Tip:

Try and learn these contractions with phrases. I’m sure you’ve all had the expression “Wir gehen ins Kino.” written in at least one of your German books. If you learn expressions like “ins Kino gehen”, “aufs Land fahren”, “zur Schule gehen”, and “ums Leben kommen” you’ll greatly increase your German fluency.

Related Posts:

 

Images:

  • Farm: http://bestclipartblog.com/32-farm-clip-art.html/farm-clipart-2
  • Car: http://terawallpaper.com/classic-car-clip-art/

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: