It’s time to sound more like a German — schon/noch

Screen Shot 2012 02 19 At 6 55 41 Pm

It’s time to sound more like a German — schon/noch

Picture that you’re watching a thriller movie and at a key moment, let’s say one of the female protagonists is alone and a tense string music score starts. You probably know what’s going to happen next. We’ve been conditioned what to expect. When that expectation is not delivered, we find it odd. The same principle exists in language. There are certain questions and phrases that have certain set responses. If that set response is not given, the listener might not say anything, but in the back of their heads the gears are turning as they try to figure out what was wrong with your answer.In German we often ask questions with the adverb of time schon. As we have read in past blogs schon is often used to mean already. When schon is used in a yes-no question and the answer is positive, we use schon in the answer. When the answer is negative, then we use the word noch in the answer.

Let’s look at some examples as to how schon and noch are used, so that your answers will sound more German.

1. Kennst du Zürich schon? (Are you already familiar with Zurich?)

  • Ja, ich kenne Zürich schon. (Yes, I’m already familiar with Zurich.)
  • Nein, bis jetzt noch nicht. (No, not as of yet.)

We use noch nicht to say “not yet”.

2. Warst du schon einmal in Flims? (Were you already once in Flims?)

  • Ja, ich war schon einmal in Flims. (Yes, I’ve already been [once] in Flims.)
  • Nein, ich war noch nie in Flims. (No, I have never [yet] been to Flims.)

We use noch nie when the question asks us schon einmal or we want to clearly express the idea of something having never occurred.

3. Hast du schon eine neue Wohnung in der Stadt gefunden? (Have you already found a new apartment in the city?)

  • Ja, ich habe schon eine neue Wohnung gefunden. (Yes, I have already found a new apartment.)
  • Nein, bis jetzt habe ich noch keine gefunden. (No, I haven’t found one yet.)

We use noch kein_ when we are asked about an object. Remember to change the ending of kein to represent the gender and the case of the object it is replacing. We get to keinen because we can never say “nicht + ein.” Let’s look at a second example just to hammer this home.

3b. Hat Margo schon einen Freund? (Does Margo already have a boyfriend?)

  • Ja, sie hat schon einen [Freund]. (Yes, she already has a boyfriend.)
  • Nein, sie hat noch keinen [Freund]. (No, she doesn’t have a boyfriend yet.)

4. War schon jemand von der Firma Stöckli da? (Has anyone from the company Stöckli been here yet?)

  • Ja, jemand war schon da. (Yes, someone has already been here.)
  • Nein, noch niemand war da. (No, no one has been here yet.)

If the question asks schon jemand, we answer in the negative with noch niemand. Again here the ending on jemand needs to reflect the case.

5. Hast du schon etwas von der Schweiz gesehen? (Have you already seen something of Switzerland.)

  • Ja, ich habe schon etwas von der Schweiz gesehen. (Yes, I’ve already seen something of Switzerland.)
  • Nein, ich habe noch nichts gesehen. (No, I haven’t seen anything yet.)

If the question asks us schon etwas, the negative answer will have noch nichts.

And there we have it. 5 easy ways to make your German sound better and guess what. You just learned a little grammar too.

Still feeling a little unsure? Try these exercises:

1. Hast du schon gegessen?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

2. Hast du deine Tabletten schon genommen?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

3. Hast du die Zeitung schon gelesen?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

4. Hast du die neuen Automodelle gesehen?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

5. Hast du mit den Kindern schon gesprochen?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

6. Hast du einen Aperitif schon getrunken?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

7. Hast du schon etwas für deine Präsentation gemacht?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

8. Hast du schon eine neue Freundin?

Nein, ich habe ______________________________________________________.

9. Ist schon jemand hier gewesen?

Nein, _____________________________________________________________.

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.


Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: