Skiwortschatz — German Ski Vocabulary

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Skiwortschatz — German Ski Vocabulary

It’s January and in German-speaking Europe that means it’s skiing season (die Skisaison). The word Ski in German presents this very phonetic language with a bit of a challenge because Germans typically say “she” for Ski and often even spell it as such: Schi. This has to do with its origin. The word actually comes from Norwegian (aus dem Norwegischen) ski, which in German means a split piece of wood (das Scheit). The plural of the Ski/Schi is also Ski and/or Skier and or Schi or Schier. Some dialects like in Wallis even pronounce the word Schki (with a “ki” sound). 

There we have a little about the origin and the pronunciation of the word Ski in German. Why write about this? Well if you’re planning on going skiing in some of the Alps’ hidden gems, smaller ski areas that are often less crowded (weniger überlaufen/überfüllt) and less costly (billiger). However, as you venture off from the tourist heavy path, you might find that German becomes steadily more important and will serve you well. So let’s increase your German Ski Vocabulary.

I will only use the standard Ski spelling. Feel free to switch Ski for Schi if you like.

Ski Equipment — Die Skiausrüstung:

The first thing you need is equipment (die Ausrüstung) to go skiing. Here are some of the basic things that you’ll need, either to buy or rent.

EnglischDeutschBeispiel
skider Ski (die Ski/die Skier)Ein Ski ist ein langes, schmales und flaches Sportgerät.
A ski is a long, narrow and flat sport device.
to skiSki fahrenMartin fährt jeden Sonntag Ski. Er kann sehr gut Ski fahren.
Martin skis every Sunday. He can ski very well.
ski bootder Skischuh (die Skischuhe)Der Skischuh gibt dem Fuss Halt und sorgt für eine sichere Kraftübertragung auf den Ski.
The ski boot gives the foot a hold and ensures power transfer to the skis.
ski gogglesdie Skibrille (die Skibrillen)Eine Skibrille ist eine Brille, die beim Skifahren zum Schutz vor der Sonne sowie als Schutz vor aufgewirbeltem Schnee benutzt wird.
Ski goggles are glasses use for skiing to protect against the sun and flying snow.
ski poleder Skistock (die Skistöcke)Heute sind Skistöcke meist hohle Stäbe aus Leichtmetall.
Ski poles today are mostly hollow metal staffs.
ski pantsdie Skihose (die Skihosen)Ich kaufe mir morgen eine neue Skihose.
Tomorrow I’m going to buy a new pair of ski pants.
ski jacketdie Skijacke (die Skijacken)Sie hat eine lila Skijacke.
She has a purple ski jacket.
ski glovesder Skihandschuh (die Skihandschuhe)Gute Skihandschuhe sind wichtig.
Good ski gloves are important.
ski socksdie Skisocke (die Skisocken)Die Schweizer Firma Rohner macht sehr gute Skisocken.
The Swiss company Rohner makes very good ski socks.
ski helmetder Skihelm (die Skihelme)Beim Skifahren soll jeder einen Skihelm tragen.
Everyone should wear a ski helmet when they ski.
back protectorder Rückenpanzer (die Rückenpanzer)Ein Rückenpanzer bietet noch mehr Schutz und Sicherheit.
A back protector provides more protection and safety.
underweardie Unterwäsche (no Plural)Icebreaker ist der weltgrösste Hersteller von Funktionsunterwäsche aus Merinowolle.
Icebreaker is the world’s largest producer of functional undewear made or merino wool.

On the slopes — Auf den Pisten

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Now that you have your equipment, it’s time to hit the slopes. Here is some very useful terminology for when you’re in your resort and on the slopes.

EnglischDeutschBeispiel
snowder Schnee (no plural)Es liegt viel Schnee in den Alpen.
There’s a lot of snow in the Alps.
to hit the slopes (also: to go out drinking)auf die Piste gehenAb auf die Piste!
Let’s hit the slopes!
the prepared slopes (piste)die PisteDiese Piste ist sehr steil.
This slope is very steep.
off-pisteabseits der PisteHier darf man nicht abseits der Piste fahren.
Off-piste skiing is not allowed here.
ski liftder Skilift (die Skilifte)Skilifte sind bei Umweltschützern nicht sehr beliebt, bei den Wintersportlern jedoch hochwillkommen.
Ski lifts are not liked by environmentalists, buy welcomed by people who do winter sports.
T-bar liftder Schlepplift (die Schlepplifte)schlepplift
button liftder Tellerlift (die Tellerlifte)tellerlift
chair liftder Sessellift (die Sessellifte)sessellift
cable cardie Seilbahn (die Seilbahnen)seilbahn
skierder Skifahrer, die Skifahrerin (die Skifahrer, die Skifahrerinnen)Manche Skifahrer wollen sich nicht an die Pistenregeln halten und fahren in gesperrten Gebieten.
Some skiers don’t want to obey the rules of the slopes and ride in closed areas.
ski regiondas Skigebiet (die Skigebiete)Bei der Wahl ihres Urlaubsortes achtet sie immer darauf, dass ein Skigebiet in der Nähe ist.
When choosing their vacation destination, they always make sure that there is a ski resort in the area.
ski courseder Skikurs (die Skikurse)Ich mache einen Skikurs.
I’m taking a ski course.
ski schooldie Skischule (die Skischulen)Melanie besucht eine Skischule, um besser Ski zu fahren.
Melanie’s going to ski school, so that she’ll get better at skiing.
ski instructorder Skilehrer, die Skilehrerin (die Skilehrer, die Skilehrerinnen)Marta arbeitet im Winter als Skilehrerin.
In the winter Marta works as a ski instructor.
downhill skiingdas Ski AlpinAls Wettkampfsport wird Skifahren Ski Alpin genannt.
When talking about the competitive sport of downhill skiing the trm Ski Alpin is used.
cross-country skiingdas LanglaufenIch gehe gern Langlaufen.
I like to go cross-country skiing.
backcountry skiingder TourenskilaufUnter Skibergsteigen oder Tourenskilauf versteht man das Besteigen von Bergen auf Skiern und die Talfahrt abseits präparierter Skipisten in idealerweise unverspurtem Gelände.
The term ski mountain climber or ski tourer designates people who climb up mountains with skis and ski down unprepared and un-skied slopes.
mogulsdie Buckelpiste (die Buckelpisten)Eine Buckelpiste ist eine auf der gesamten Länge gleichmässig unebene Skipiste.
A mogul slope has constant bumps along the entire length.
bunny hilldie Anfängerpiste, die Kinderpiste (die Anfängerpisten, die Kinderpisten)Auf der Anfängerpiste fahren viele Kinder.
Many children ski on the bunny hill.
ski chalet / ski lodgedie Skihütte (die Skihütten)Als Skihütte wird allgemein ein Gastronomiebetrieb bezeichnet, der in einem Wintersportgebiet sein Angebot insbesondere an Skifahrer und Snowboarder richtet.
A ski chalet is generally a restaurant in a winter area for skiers and snowboarders.

Questions — Fragen

Here are some things you may need to ask when you find yourself in a German-speaking ski region (Skigebiet):

EnglischDeutsch
Where can one rent skis?Wo kann man Ski mieten?
How much does a ski pass cost?Wie viel kostet einen Skipass?
How difficult are the slopes?Wie schwierig sind die Pisten?
How does it look with the snow safety (avalanche danger)?Wie sieht es mit der Schneesicherheit aus?
Is there a danger of avalanche?Gibt es Lawinengefahr?
Are there enough ski schools and slopes for the children?Gibt es genug Skischulen und Pisten für die Kinder?

Important adjectives — wichtige Adjektive

Of course whether the snow is powdery or icy, or your boots are too tight or too loose will greatly impact your day. Here are some important adjectives that will help you enjoy skiing more.

EnglischDeutschErklärung (Explanation)
blue slope (easy)blaue Piste (leicht)Die Skipiste hat nicht mehr als 25% Längs- und Quergefälle, mit Ausnahme kurzer Teilstücke im offenen Gelände.
The slope doesn’t have a gradient of more than 25%, with the exception of some short parts in open areas.
red slope (medium)rote Piste (mittel)Die Skipiste hat nicht mehr als 40% Längs- und Quergefälle, mit Ausnahme kurzer Teilstücke im offenen Gelände.
The slope doesn’t have a gradient of more than 40%, with the exception of some short parts in open areas.
black slope (difficult)schwarze Piste (schwer)Die Skipiste hat mehr als 40% Längs- und Quergefälle.
The slope has a gradient of more than 40%.
EnglischDeutschBeispiel
tightengMeine Skischuhe sind mir zu eng.
My ski boots are too tight.
looselockerMach sicher, dass deine Skijacke nicht zu locker ist.
Make sure that your ski jackt isn’t too loose.
coldkaltMir ist kalt.
I’m cold.
warmwarmIst es dir zu warm?
Is it too warm for you?
expensiveteuerSt. Moritz ist ein teures Skigebiet.
St. Mortiz is an expensive ski resort.
cheapbilligMit Snow n’ Rail kann man billiger auf die Piste fahren.
With Snow n’ Rail one can get on the slopes cheaper.
good valuegünstigEs ist günstiger in kleineren Skigebieten Urlaub zu machen, als in den weltberühmten Gebieten wie St. Anton.
It’s a better value to vacation in smaller ski resorts than in the world famous ones like St. Anton.
windywindigAuf dem Gletscher ist es sehr windig.
It’s very windy on the glacier.
sunnysonnigHeute ist es sonnig.
It’s sunny today.
snowyschneeigHeute ist es zu schneeig und zu kalt zum Skifahren.
It’s too snowy and cold to ski today.
foggynebeligIm Winter ist es in Zürich sehr nebelig.
In the winter it’s very foggy in Zurich.
brighthell / schneehellMit Skibrillen erscheinen die Pisten nicht so hell zu sein.
With ski goggles the slopes aren’t as bright.
powderypulverig (der Pulverschnee)Lass es, Pulverschnee lässt sich nicht zu einem Schneeball formen!
Let it be, powdery snow can’t be made into snowballs.
icyeisigHeute sind die Pisten sehr eisig.
The slopes are very icy today.
wetnassDer Schnee ist ziemlich nass.
The snow is quite wet.
slushymatschigUnten ist der Schnee sehr matschig.
Down below the snow is very slushy.
deeptief (der Tiefschnee)Tiefschneefahren ist das Skifahren oder Snowboarden in tiefem, im Idealfall gänzlich unberührtem Schnee abseits präparierter Pisten.
Deep snow riding is skiing or snowboarding in deep and ideally untouched snow away from the prepared slopes.

Lunch Classics — Die Mittagsklassiker

Though skiing doesn’t burn as many calories as running, the fresh mountain air, the sport and the cold will make you hungry. Here are a few classics you might find up on the mountain. I love Capuns — click the picture below for a recipe.

EnglischDeutsch
Schnitzel and friesSchnitzel und Pommes frites (short: Schnipo)
Capuns (is a traditional food from the Graubünden, Switzerland. They are made from Spätzle dough with pieces of dried meat and rolled in a chard leaf.)Capuns
Bratwurstdie Bratwurst
plate of different saladsder Salatteller
salad with meatder Fitnessteller
barely soupdie Gerstensuppe 
fried grated potatoesdie Rösti
macaroni with potatoes and cheese and hamdie Älplermaccaroni
dumplingder Knödel

Grammar note about verb and noun combinations:

You may see both Skifahren and Ski fahren and wonder why some people spell them together and others separate. You may think that it doesn’t matter or that one way is incorrect. Here is the quick and simple explanation that you can use for all other verb and noun combinations (z.B. Rad fahren, Klavier spielen, Fussball spielen).

Generally we write the two words separately when we meaning that skiing (Ski fahren) is being done.

z.B.

  • AnneMarie fährt gern Ski. (AnneMarie like to ski.)
  • Hannes meint, dass seine Frau unglaublich gut Ski fährt. (Hannes thinks that his wife skis unbelievably well.)
  • Gestern sind wir den ganzen Tag Ski gefahren. (We skied all day yesterday.)
  • Wohin fahrt ihr, um Ski zu fahren? (Where do you go to ski?)

If we’re talking about skiing (gerund) in that we like it as an activity but not that we are doing it, then in German we write them together. We’ve made the verb into a noun and the article will be “das” hence “das Skifahren”.

z.B.

  • Das Skifahren gefällt mir sehr. (I really like skiing.)
  • Niklaus hat sich beim Skifahren verliebt. (Niklaus fell in love when he was skiing.)
  • Die Kinder freuen sich aufs Skifahren. (The children are looking forward to skiing.)
  • Wohin fahrt ihr zum Skifahren? (Where do you go skiing?)

**Notice in the second group the sentence always has another conjugated verb that is not Ski fahren.

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