vor vs. bevor vs. vorher — yes, there’s a difference!

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vor vs. bevor vs. vorher — yes, there’s a difference!

Last week we looked at the words nach, nachdem and nachher. We learned that these words, while they can be used to convey the same information, have different grammatical functions and word order and event order must be observed. This week we’ll look at their counterparts: vor, bevor and vorher.

vor (Preposition)




  1. Used in time sequences to mean before. For time meanings it is a dative preposition.
  2. For spacial sequence it is used to place an object in front of another object. The object appearing in the dative after the preposition vor comes afterwards.
  3. To move to a position in front of something (here with the accusative)
  4. To give a reason for a circumstance

das Altertum kam vor dem Mittelalter.


1. Das Altertum kam vor dem Mittelalter. (Antiquity came before the Middle Ages.)
1. Vor einer Stunde hat es noch geregnet. (It was raining an hour ago.)
1. Es ist Viertel vor neun. (It’s quarter to nine.)
2. Die Schuhe stehen vor der Tür. (The shoes are standing in front of the door.)
2. Die Kinder stehen vor ihren Eltern. (The children are standing in front of their parents.)
3. Stell deine Schuhe vor die Tür. (Place your shoes in front of the door.)
3. Die Kinder stellen sich vor ihre Eltern. (The children are placing themselves in front of their parents.)
4. Vor lauter Aufregung kaut Peter immer an den Fingern. (Peter always bites his finger nails when he get’s excited.)
4. Christine kann vor Angst nicht schlafen. (Due to her fear, Christine can’t sleep.)

**Note: vor is a two-way preposition. When we use it for time, it takes the dative. It also means “ago” like in the second example.

bevor (Subordinating Conjunction)




1. Temporal subordinating conjunction used to express a subsequent event. The content of the dependent clause occurred after the actions in the independent clause.

German Synonym:


German Antonym:

nachdem, danach


1. Du musst dich noch umziehen, bevor wir ins Theater gehen. (You have to change before we go to the theatre.)
1. Bevor wir in den Urlaub fahren, müssen wir die Blumen giessen. (Bofore we go on vacation, we have to water the flowers.)

Sentence structure when using bevor:

Independent Clause (Hauptsatz)Dependent Clause (Nebensatz)
Wasch dir die Händebevor du dich an den Tisch setzt.
Wash your handsbefore you sit at the table.
Hannes muss seine Hausaufgaben machen,bevor er mit seinen Freunden spielen darf.
Hannes has to do his homeworkbefore he’s allowed to play with his friends.
Christian überlegte noch kurz,bevor er sie das erste Mal küsste.
Christian quickly thought about itbefore he kissed her for the first time.
Dependent Clause (Nebensatz)Independent Clause (Hauptsatz)
Bevor du dich an den Tisch setzt,wasch dir deine Hände.
Before you sit yourself at the table,Wash your hands.
Bevor Hannes mit seinen Freunden spielen darf,muss er seine Hausaufgaben machen.
Before Hannes is allowed to play with his friends,he has to do his homework.
Bevor Christian sie das erste Mal küsste,überlegte er noch kurz.
Before Christian kissed her for the first time,he briefly thought about it.

We can turn dependent clauses using bevor into sentences using the preposition vor through nominalization. When we do this it is usually always the verb from the dependent which we turn into a noun (the meaning usually being the “the act of” or the equivalent of the gerund (-ing form) in English). Some verbs have regular noun derivatives and you need to ask if you are talking about the noun form (küssen —> der Kuss (the kiss) or das Küssen (the act of kissing))

Here are our above examples:

Independent clause freaturing a preposition-noun-construction
Wasch dir vor dem Hinsetzen (an den Tisch) deine Hände.
Wash your hands before you take your place at the table.
Hannes muss vor dem Spielen mit seinen Freunden seine Hausaufgaben machen.
Before Hannes plays with his friends he must do his homework.
Vor dem ersten Kuss überlegte Christian noch kurz.
Before the first kiss, Christian briefly thought about it.

vorher (Adverb)



Das Stufenalter des Mannes


1. before this point in time

German Synonyms:

davor, früher, eher, zuvor

German Antonyms:



1. Wenn ich das nur vorher gewusst hätte! (If I’d only know that earlier.)
1. Hannes darf nur mit seinen Freunden spielen, wenn er vorher seine Hausaufgaben gemacht hat. (Hannes may only play with his friends, if he has done his homework before hand.)

Let’s try a sentence in it’s many variations:

Vor dem Theater haben sie in einem Restaurant gegessen. (Before the theatre, they ate in a restaurant.)


Bevor sie ins Theater gegangen sind, haben sie im Restaurant gegessen. (Before they went to the theatre, they ate in a restaurant.)


Sie sind ins Theater gegangen, aber vorher haben sie in einem Restaurant gegessen. (They went to the theatre, but before that they ate in a restaurant.)


Complete these sentences with either vor, bevor, or vorher

  1. _____ Markus kommt, esse ich noch ein bisschen.
  2. _____ Markus’ Kommen esse ich noch ein bisschen.
  3. _____ esse ich noch ein bisschen.
  4. Er fährt noch _____ Beginn der Weihnachtsferien nach Zermatt.
  5. Er fährt nicht erst im Januar, er fährt schon _____ weg.
  6. Er hat _____ der Diskussion mit Margrit lange im Büro gearbeitet.
  7. _____ sie diskutierten, hatte er lange gearbeitet.
  8. Er hatte _____ gearbeitet und dann mit ihr gesprochen.
  9. Henriette und Guido waren in Hamburg und _____ noch in Berlin.
  10. Das war noch, _____ sie sich kennen lernten.
  1. TomTom08-20-2012

    Just disovered your site. Great article – thanks.

    Can you explain how vorhin fits in?

  2. GilbertoGilberto01-20-2013

    Thanks for this amazing website and for teaching us learners the differences between vor, bevor, vorher, nach, nachher, nachdem.
    Are there any more confusing words like this for telling the time? thanks!

  3. TroyTroy04-16-2013

    Just discovered this goldmine of a site. Perfect for helping an intermediate speaker like me advance my understanding of this beautiful language. Thank you so much.

  4. salmeronsalmeron09-04-2013

    What about “ehe”???

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