When to use wenn, wann and als

Screen Shot 2011 05 01 At 10 59 02

When to use wenn, wann and als

Last week we discussed when we use the conjunctions “wenn” and “ob” in their meaning of “if”. In the introduction to the post we also saw that “wenn” can also mean “when”. This is another place where German presents some difficulty.

In German there are three words for the English “when”: wenn, als, wann. And while all three can mean “when”, they are used in different situations. Let’s take a look at these three words and when we use them.

Als:

A single event in the past.

  • Alswir gestern losgingen, regnete es.
    • When we left yesterday it was raining.

An ended duration of time from the past.

  • Alsich bei PwC gearbeitet habe, musste ich früh aufstehen.
    • When I worked at PwC I had to get up early.

*When we use “als” we also often use the simple past (präteritum).

**When “als” is used as “when” the verbs must be in the past tense.

***We often use “als” with the following words and phrases: plötzlich, gestern, letzte Woche, letztes Jahr, ich Kind war

Wenn: [v?n]

A repeated event in the past.

  • Wennich meine Grossmutter besucht habe, hat sie sich immer gefreut.
    • When I’d visit my grandmother, she was always happy.

Present events.

  • Wennich nach Bern fahre, fahre ich mit dem Zug.
    • When I go to Bern I take the train.

Future events.

  • Wennich gross bin, werde ich Professor.
    • When I grow up I’ll become a professor.

*When we use “wenn” for a repeated past event it can also be translated with “whenever”.

**We often use “wenn” with the following words and phrases: immer, jedes Mal

Wann: [van]

Direct questions.

  • Wannbist du nach Zürich gekommen?
    • When did you come to Zurich?

Indirect questions.

  • Wisst ihr, wannder Zug ankommt?
    • Do you know when the train will arrive?

Answers to indirect questions.

  • Wir haben keine Ahnung, wannder Zug ankommt.
    • We have no idea when the train will arrive.

Let’s see how well you understand. Try to complete these sentences:

  1.  Immer __________ es schneite, kamen die Züge mit Verspätung an.
  2. __________ Sie in den Urlaub fahren können, hängt von den Betriebsferien der Firma ab.
  3. __________ er ein kleiner Junge war, musste er in die Schule gehen.
  4. __________ das Kind krank ist, liest ihm die Mutter etwas vor.
  5. __________ wir Zeit haben, kommen wir gern.
  6. Waren Sie dabei, __________ die Bank überfallen wurde?
  7. Es hängt vom Wetter ab, __________ wir diese Gebirgswanderung machen.
  8. Sie überlegten lange, __________ sie den Besuch machen sollten.
  9. __________ er nach Hause kam, hatte seine Frau das Essen schon fertig.
  10. Weißt du, __________ das Flugzeug landet?
  11. Die Frau bekam einen Schreck, __________ plötzlich ein fremder Mann in Ihrer Wohnung stand.
  12. __________ die Nachfrage groß ist, werden die Preise niedriger.

Answers:

wenn, wenn, als, wenn, wenn, als, wenn, wenn, als, wann, als, wenn

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: